Wat je kunt Verwachten

Hoe ziet een typische safari-dag er uit bij Track and Trail River Camp?

Stel je voor: een plek waar je gewekt wordt door vogelgeluiden, terwijl de eerste zonnestralen door je raam naar binnen vallen…geen verkeer, geen stress…je bent alleen met de natuur. 

Introductie

Fisheagle

Vandaag, begin juni, maken we in de vroege ochtenduurtjes een loop-safari en later op de dag een avond game drive.

Als de zon opkomt ontwaken we terwijl de vogels in koor losbarsten met hun territoriale gezang. Eerst een snelle douche, vervolgens neemt de nachtwaker je mee naar ons Limetree-restaurant waar onze keukenbrigade je opwacht met een licht safari-ontbijtje. Alhoewel we zo vroeg mogelijk in het park willen zijn, geniet je nog even van een eerste blik op de slaperig Luangwa River. Jonge nijlpaarden spelen dat het een lievelust is en visarenden, hoog in bomen verschanst, trekken met hun speciale roep je aandacht.

Je wordt voorgesteld aan je safari-gids. Verreweg de meeste Luangwa-safari-gidsen zijn opgegroeid in en om de bush. Hun vaders en grootvaders maakten deel uit van de laatste overgebleven jagers en verzamelaars in de Zambiaanse bush. Zij jaagden om aan vlees te komen en verzamelden voedsel en traditionele medicijnen uit de natuur. Hun kennis is overgedragen op volgende generaties. De Luangwa-gidsen hebben een goede reputatie opgebouwd; ze staan bekend als uitstekende gidsen die graag hun kennis met je willen delen.

Hoewel het naarmate de dag vordert behoorlijk warm kan worden, is het ’s morgens vroeg nog wat kil. Daarom, voor we het park ingaan, een dubbelcheck van wat we moeten meenemen. Dat zijn: een trui of jack, zonprotectie, een hoed en last but not least een camera. Track and Trail River Camp zorgt altijd voor water en andere dranken tijdens een safari, dus zelf je flesje vullen is niet nodig.
De reden waarom we altijd proberen om zo rond 06.00 uur in het park te zijn, is dat een safari minstens 4 uur in beslag neemt. Dus als we later starten wordt het al snel te heet, wat niet plezierig kan zijn. Daarbij komt dat de meeste dieren tijdens de heetste uren minder actief zijn en een schuilplaats zijn gaan zoeken voor de brandende zon.

Track and Trail River Camp bevindt zich op 5 minuten rijden van de hoofdingang van het South Luangwa National Park. Daar aangekomen moeten wij eerst de auto en het aantal passagiers aanmelden bij de ‘portier’, wat binnen een paar minuten gepiept is. Als we de brug over de Laungwa River – een van de natuurlijke grenzen aan de oostzijde van het park – achter ons hebben gelaten, maken we snel kennis met de overvloed van wildlife binnen het South Luangwa National Park. We rijden op gamedrive snelheid (10 a 15 km per uur) naar een geschikte plek om de auto te parkeren. Daar word je door een professionele gids, begeleid door een gewapende scout, geïnformeerd over de regels van het park.

Enkele regels zijn:

  • Denk eraan dat de wildernis te allen tijde gerespecteerd dient te worden
  • Loop altijd in een rij achter elkaar en achter de gids of scout
  • Ga onder geen enkele omstandigheid rennen
  • Gehoorzaam altijd de gids
  • Raak niets onbekends aan behalve als de gids zegt dat het veilig is
  • Beschadig geen planten en laat geen afval achter in het park

 

Typische Dag

De tijd is gekomen om de bush te voet te gaan beleven: een avontuur op zichzelf.

We zetten al onze zintuigen aan het werk en ontdekken, stap voor stap, een nieuwe, verrassende wereld met merkwaardige insecten, bontgekleurde vogels en tal van diersoorten in alle vormen en maten, allemaal met hun eigen specifieke aandeel in de cyclus van het leven.

Dat we te voet op safari gaan brengt je dichter bij ‘het ritme’ van de bush en zo kunnen we ook meer aandacht besteden aan kleine details zoals de ’small five’ en de ‘green five’.
We leren sporen en tekens te lezen, paden te volgen en te luisteren naar alarmsignalen. Langzaam maar zeker worden we ons bewust van de magie van de natuur en op welke manier wij er deel van uitmaken.
Halverwege de ochtendwandeling houden we een break met een drankje en een hapje.

We vervolgen onze wandeling tot 10.00 uur, dan stappen we in de auto en keren terug naar de lodge. Daar aangekomen krijg je tijd om je op te frissen. Rond 11.30 uur wacht je een overheerlijke brunch. Daarna is er gelegenheid om te relaxen, een siesta te houden of lekker lui uit te rusten op een comfortabel ligbed op het zonnedek van het zwembad.

Luangwa

15:00 uur

Om 15.00 uur komen we weer bij elkaar voor koffie of thee en een heerlijke homemade cake, bereid door onze chef-kok.

15:45 uur

Rond 15.45 staat de gids klaar om je mee te nemen voor de avond safari, dit keer niet met een gewapende scout maar met een spotter. De spotter is degene die een sterk spotlight gaat bedienen, wat hij pas zal doen als de zon geheel is ondergegaan. 

17:15 uur

warthogRond 17.15 gaan we op weg naar de rivier of naar een andere schitterende plek aan de lagune, waar we onze bush-bar openen voor verfrissende drankjes en snacks en genieten van de beroemde Luangwa sundowner. Een zonsondergang kan zo spectaculair zijn dat je je ogen nauwelijks gelooft…de laagstaande zon aan de horizon, die de hemel kleurt met rode en violette bundels licht. 

Als de zon helemaal is ondergegaan gaat de spotter tot actie over met zijn spotlight. Vanaf nu besteden we weinig aandacht aan overdag voorkomende dieren aangezien het licht te veel nadelig effect heeft op hun ogen. Merkwaardig genoeg, heeft hetzelfde licht geen negatieve uitwerking op het gezichtsvermogen van nachtdieren. En dat is dan ook de categorie waar we ons op gaan richten: de roofdieren leeuw, luipaard, hyena, mongoose, uil, civet, bush baby en genet, alllemaal diersoorten met een relatief hoge scoringsgraad in het South Luangwa National Park. De spotter besteedt aandacht aan de reflectie van het licht in de ogen. Welke kleurverandering veroorzaakt het licht, gaat het oog knipperen, zijn de ogen laag of hoog op/van de grond…al deze details geven een ervaren spotter een idee met welke diersoort hij te maken heeft. 

Soms is het verrassend om de motor af te zetten, naar de miljoenen sterren aan de hemel te kijken en te luisteren naar de geluiden van de bush. Alle kenmerken van de nacht verschillen enorm met die van overdag. De nacht ‘leeft’ door jachtgeluiden, gegrom, getik en gefluit. We houden er rekening mee dat een jagende luipaard op ons pad kan komen, of een hongerige speurende hyena of – wat ook voorkomt – is het spotten van de zeldzame (vissende) Pel’s uil. 
Eén ding is zeker, geen dag is hetzelfde in de bush en het leven is er een nooit eindigende les in informatie, uiteraard afhankelijk van de mate waarin ieder van ons daarvoor openstaat. 

20:00 uur

nightdrivesOm 20.00 uur moeten we het park verlaten hebben. We keren terug naar de lodge, naar onze geriefelijke lounge-bar en restaurant aan de rivier, waar we worden verwelkomd door een gastvrij kampvuur. Vanaf 20.30 uur wordt een 3-gangen diner geserveerd. Als er na deze trip nog veel onbeantwoorde vragen resteren, dan zal de gids ons met plezier gezelschap houden en ze beantwoorden. Maar misschien wil je wel liever een romantisch ‘diner voor twee’… Na het dessert kun je ter afsluiting van de dag nog een cocktail drinken bij het kampvuur of kiezen voor een ‘early night’ omdat je de volgende ochtend al weer vroeg op pad wilt voor een nieuw avontuur in de bush. Genieten en relaxen, daar gaat het allemaal om!