Over Ons

about T&TTrack & Trail River Camp werd in 2005 opgericht door de twee Nederlandse eigenaren Peter Geraerdts en Kirsten Gottenkieny. De lodge is het gehele jaar door open.

We operate Track and Trail River Camp, a small and personalized lodge on a beautiful spot on the banks of the Luangwa river. This is the base for our South Luangwa Safaris that are conducted in open safari vehicles to give you that ‘bush’ feeling and the flexibility to make that unique picture to take home!

Besides, we organize safaris that cover the whole of the Luangwa Valley Zambia, including Luambe National Park and North Luangwa National Park. We also offer Zambia safaris and Malawi safaris or a combination of destinations within Zambia and Malawi for you to discover the best of both.

Over Kirsten en Peter

Wij, Kirsten Gottenkieny en Peter Geraerdts, hebben elkaar in 1991 voor het eerst ontmoet op de deeltijd-HEAO in Den Haag, waar we vier jaar in dezelfde klas zaten. Peter was destijds mede-eigenaar van een strandpaviljoen in Scheveningen en Kirsten deed consultancywerk. Alhoewel we allebei werkzaam waren in de commerciële sector bleken we een ongekende aantrekkingskracht voor de natuur te hebben en vooral voor Afrika waar de natuur nog relatief onaangetast is door menselijke invloeden. Afrika bleek zich steeds meer als een soort ’virus’ in ons lichaam te huisvesten.

Luangwa ValleyHet roer om

Afrika was ‘the place to be for us’, een continent om oud te worden. Het roer werd definitief omgegooid…oriënteren, investeren en organiseren. Oriënteren om een geschikt plekje in Afrika te vinden was aan de ene kant makkelijk, aan de andere kant best moeilijk. Makkelijk omdat we primair geïnteresseerd zijn in de natuur en het Afrikaanse dierenleven. Maar dat kun je bijna in elk zuidelijk Afrikaans land vinden. Moeilijk bleek het om de juiste keuze te maken voor een veilige investering voor de toekomst. Na verschillende gebieden in Z- Afrika – Botswana, Zimbabwe en Kenia – bezocht te hebben is onze keuze gevallen op Zambia (South Luangwa). Een politiek stabiel land, met een vredelievende bevolking en volop natuur. Alsof de tijd er heeft stilgestaan…

Kirsten Gottenkieny

massageKirsten vertrok het eerst naar South Luangwa en nam het ontwerpen en de bouw van de lodge op zich. Met een beperkt budget, maar veel creativiteit en de hulp van de Zambiaanse bevolking, lukte het een onderneming tot stand te brengen waar we trots op zijn! De lodge ging in 2006 open en tot de dag van vandaag zijn we druk in de weer met gewenste/noodzakelijke activiteiten ter verbetering van onze onderneming.

Kirsten licht haar motivatie bij het ontwerp van de lodge toe. ‘Mijn uitgangspunt daarbij was het in balans brengen van de zes menselijke zintuigen: zien, horen, proeven, ruiken, voelen en …het hogere zintuig. Bij de uitvoering heb ik gebruik gemaakt van eenvoudige vormen (zoals een yin-yang zwembad), natuurlijke kleuren en materialen van eigen bodem. Mijn doel was de lodge een uitstraling te geven van rust en sereniteit, opgaand in een omgeving van pure schoonheid: de Afrikaanse natuur. :

Als je open staat voor de schoonheid van de natuur en erdoor geraakt wilt worden, zijn je zinuigen een fundamentele bron.

  • zien – de ongerepte omgeving, de prachtige Afrikaanse mensen en het opwindende wildlife * horen – de geluiden van de bush op allerlei momenten van de dag 
  • proeven – haal diep adem en ‘proef’ Afrika…maar ook letterlijk door te genieten van de heerlijke gerechten die onze keuken voor je bereidt
  • ruiken – de typische geur van het Afrikaanse continent…als je eenmaal hier geland bent, weet je, begrijp je
  • voelen – raak de bush aan, voel de natuurlijke architectuur en maak contact met de wondere wereld die je omringt

Kirsten Gottenkieny is een gekwalificeerde, ervaren aroma- en hot stone-therapeute. Wil je eens helemaal relaxen onder haar bekwame handen…maak dan een afspraak met haar voor een behandeling. Zij zal je tussen de safaris door helemaal in de watten leggen.

Kirsten woont op de lodge samen met haar partner Marcell Marx en hun twee honden Mosi en Cruiser. Marcell is de ‘techneut’ van Track & Trail River Camp; vrijwel alles wat het begeeft belandt in zijn handen en wordt vakkundig gerepareerd. Hij is tevens een gedreven sportvisser, die je met plezier met zijn boot meeneemt de rivier op voor een vis-avontuur.

Peter Geraerdts

PhotographyIn 2003 volgde Peter met succes in Zimbabwe een professionele verdovingscursus om gewonde dieren die het slachtoffer zijn geworden van stropers, te helpen en zonodig te verdoven. Als dieren in strikken gevangen zitten en/of hun wonden zijn dermate dat ze behandeld moeten worden, dan is een verdovingsgeweer de enige mogelijk om ze van dichtbij te benaderen. De opiaten en verdovingsmiddelen om een gewond dier buiten bewustzijn te krijgen zijn buitengewoon sterk en gevaarlijk voor de mens. Daarom worden ze alleen gebruikt in medicinale producten voor toepassing op dieren. 

Peter is lid van de HWPO: Honorary Wildlife Police Officers. Dit zijn burger- officers die in hun vrije tijd de lokale wildlife-autoriteiten assisteren bij bepaalde projecten. Daarbij gaat om de aanpak van stropers, de lokale jacht op dieren, het kappen van bomen en tal van andere voor het behoud van de natuur en het wildlife essentiële zaken. 

Peter is ook een bekwame natuur-fotograaf en een gecertificeerde Luangwa safari-gids. Twee passies gerelateerd aan de natuur. Is er een betere combinatie denkbaar dan natuur & fotografie?! 
 
Voor diegenen die streven naar betere fotografische resultaten tijdens hun safari-vakantie: hier is je kans, ga met Peter mee op een specifieke foto-safari. Tot slot een conclusie die voor Kirsten en Peter geldt: de combinatie van passie voor wildlife, opleiding en ervaring in de hospitality branche, maakt dat beiden ten volle tegemoet kunnen komen aan alle vragen en wensen van onze gasten